venerdì 26 agosto 2016

Ein film von Fritz Lang.


Ho iniziato a sistemare qualcosina qua, qualcosina là, a una mia vecchia roba in Photoshop dedicata a Metropolis: nulla di che, mi era venuta voglia di aggiustare qualche cromia, aggiungere un paio di effetti, sperimentare una nuova font.
Sapete com'è.
Poi la cosa mi ha preso la mano, ho trovato un disegnetto di Melvin Marrero su DeviantArt che mi ha ispirato e alla fine ne è venuta fuori qualcosa di talmente diverso da essere imparentata con l'originale solo alla lontana.
Se vi piace, inutile che vi dico di scriverlo nei commenti, che tanto non li usa più nessuno (grazie, facebook).
Se vi piace e lo volete, mandatemi una mail e ci mettiamo d'accordo.
Se invece vi ha fatto solo venire voglia di recuperare il film di Lang, mi riterrò perfettamente soddisfatto così.

mercoledì 24 agosto 2016

E abbiamo perso pure Amatrice (ma abbiamo guadagnato un manualetto di conversazione post-sciagure).


Giusto per non scordare, da qui a più avanti, la tragedia di ieri notte che ha coinvolto Amatrice, Accumoli, Arquata del Tronto e Pescara del Tronto.
Magari riguardo queste foto quando mi incazzo perché mi è cascato il telefonino per terra, e mi passa tutto all'istante.

Poi, visto che – a giudicare da quello che si è letto e si sta continuando a leggere sui social (ma non solo lì) – siamo sostanzialmente incapaci di aprire bocca su queste cose senza commettere disastri, QUI ho trovato questo utilissimo Manuale di conversazione in caso di Catastrofe Naturale, e, nel mio piccolo, mi ha fatto riflettere.
Ve lo riporto integralmente (contributi di F.Cerisoli, B.Margiotta, S.Citaristi, A.Iannizzotto, F.Piovani, E.Carcano, G.P.Lacitignola e M.M.Benocci), dargli una letta male di sicuro non ci fa.

Angeli (s.m.p.): 1. (soccorritori) Sono del fango, del cemento, della cenere. Sempre eroici. Postare fotografie prese dai quotidiani. Ringraziare, stando ben attenti a non farne parte. 2.(vittime) Di bambini caduti nella tragedia.

Anime (s.f.pl.): Lo diventano gli abitanti di una piccola località colpita dalla tragedia. Un borgo di quattrocento a. Non è chiaro se località più grandi di una certa soglia siano abitate da a. o da semplici abitanti.

Avatar (s. str.): È bene convertirlo in qualcosa di correlato alla tragedia, come forma di Solidarietà (v.). Considerare con cautela l’utilizzo del format “Je Suis” od overlay di bandiere.

Bambini (s.pl.): Postare sempre foto di b. vittime, specialmente se provviste di occhioni. Dare sempre la priorità. Se caduti nella tragedia, sono sempre Angeli (2).

Bilancio (s.m.): Termine contabile, pertanto del tutto adeguato per indicare il numero di vittime.

Cani (s.m.pl.) Avvertono la tragedia imminente e poi si dànno da fare nei soccorsi. Rimarcarne il ruolo. Sempre migliori degli uomini.

Cordoglio (s.m): Completamente inutile, ma doveroso offrirlo alle vittime. È gratuito. Vedi anche: Pensiero e Solidarietà

Corruzione (s.f.): È sempre colpa sua. Vedi anche: Soldi

Dignità (s.f.): Le popolazioni colpite affrontano sempre la tragedia con d. Spesso grande.

Dio (s.m.): Affidarsi a lui chiedendosi contemporaneamente dove sia finito.

Donazioni (s.m.pl.): Di sangue o di denaro: chiedere che le facciano rigorosamente gli altri. Se invece le si fa noi stessi, vantarsene pubblicamente e portarsi ad esempio. Chiedere sempre al proprio avversario durante una Polemica (v.) se ne ha fatta una.

Elezioni (s.f.pl.): Metterle in ballo durante una Polemica (v.). La tragedia colpisce il paese poco prima, per minare la fiducia dei cittadini verso il governo (se governativi) o per dare al governo l'occasione di fare propaganda coi soccorsi (se anti-governativi).

Esperti (s.m.pl.): Non li abbiamo mai ascoltati, ma comunque come sempre non avevano capito nulla. Tirare fuori l’esperto outsider (di norma con il diploma di geometra) che aveva previsto tutto ma è stato zittito dai poteri forti. Metterlo in contrasto con gli esperti della Scienza Ufficiale.

Estero (s.m.): Dove queste cose non accadono, o se accadono sono scevre da Corruzione (v.)

Guerra (s.f.): Usare sempre come termine di paragone, anche se nessuno l’ha vissuta.

Immigrati (s.m.pl.): Umani di serie B. Consumano Soldi (v.) che si potevano usare altrimenti. Prendersela con i buonisti. Vedi anche Politici.

Ironia (s.f.): Comunque sia, non è questo il momento. Vedi anche: Umorismo

Maledetta (agg.): Lo è una qualsivoglia circostanza della tragedia: ora maledetta, fiume maledetto, ecc.

Messa in sicurezza (loc.) Andava fatta prima con l'ausilio di tecniche di cui nessuno aveva sentito parlare fino a oggi. Parlarne con consumata esperienza. Millantare conoscenze ingegneristiche.

Momento (s.m.): Non lo è mai.

Natura (s.f.): Ne abbiamo sicuramente violato il delicato equlibrio. Nonostante questa delicatezza, siamo impotenti davanti a lei. Concludere che in ogni caso è colpa di Corruzione (v.) e Politici (v.).

Pelouche (s.m.str.): Fotografarlo sempre tra le macerie: se manca, portarne uno. Evoca i Bambini (v.) specie se diventati Angeli (2) (v.)

Pensiero (s.m.): Va sempre ai luoghi, alle vittime, ai familiari. Non si sa se torni. Anch’esso straordinariamente economico. Vedi Cordoglio e Solidarietà

Polemica (s.f.): Qualsiasi discussione sulla tragedia che non sia un semplice reiterare Cordoglio (v.) o Solidarietà (v.) Condannare con veemenza dopo averle lette con avidità e possibilmente avervi partecipato. Sempre futile.

Politici (s.m.p.): Umani di serie B. Consumano Soldi (v.) che si potevano usare altrimenti. Prendersela con la casta. Vedi anche Immigrati.

Preghiera (s.f.): Sempre bene dirne una, anche se non si è religiosi. Usare l’apposito hashtag #PrayFor

Prevenzione (s.f.): Richiederla dopo la tragedia. Ignorare rigorosamente il concetto tra una tragedia e la successiva.

Rispetto (s.m.): Si deve sempre alle vittime: non dicendo o facendo alcunché non ci piaccia, altrimenti si è Sciacallo (v.)

Sciacallo (s.m.): Chiunque non ci piaccia e commenti o interagisca con la tragedia. Es. Il politico Tizio è andato sui luoghi del terremoto: sciacallo. Vedi anche: Tacere

Scuola (s.f.): Individuarne una distrutta con insegnanti eroici che fanno lezione nelle tende. Sorvolare sui bambini disperati per la vacanza dovuta e perduta.

Selfie (s.str.): Mai farlo sul luogo della tragedia, anche anni dopo: è sempre simbolo dello Sciacallo (v.) Peccato peggiore della pedofilia. Diffonderlo, e mettere alla gogna l’ingenuo.

Silenzio (s.m.): Sul luogo del disastro, è sempre surreale.

Sogni (s.m.pl.): Sempre spezzati. Molto spesso di Bambini (v.)

Soldi (s.pl.): Andavano sempre spesi per la Prevenzione (v.) invece che per qualsiasi cosa d’altro. Lamentarsi per la Corruzione (v.)

Solidarietà (s.f.): Offrirla sempre: non costa nulla. Vedi anche: Cordoglio

Stato (s.m.): Qualsiasi cosa stia facendo, è assente.

Stato, esserci (v.): Farlo sempre presente se lo si era sui luoghi della tragedia. Raccontare aneddoto. Postare foto della vacanza. Rimarcare tutto questo ora non esiste più.

Statua (s.f.): Se di Madonna o Cristo, sarà certamente sopravvissuta alla tragedia. Parlarne, facendo sottintendere il miracolo.

Tacere (v.intr.): A voce alta. Implica sempre superiorità morale. Bisogna dichiarare la propria intenzione di t. col volume più forte possibile, acciocchè non ci si esponga al rischio di essere considerato Sciacallo (v.) Vedi anche: Rispetto.

Twitter (n.pr.): In questi casi funziona sempre meglio dei media tradizionali. Rimarcare l’inadeguatezza della stampa. Usare l’espressione citizen journalism.

Umorismo (s.m.): Evitare. È sempre fuori luogo. Vedi anche: Ironia

martedì 23 agosto 2016

Le illusioni di Grace.


La tipetta dall'aria furba qua sopra si chiama Gracie Hagen, è una fotografa e videomaker di Chicago con un Tumblr parecchio attivo e zeppo di belle idee e progetti personali.
Qualche tempo fa, Gracie ha fatto parlare parecchio di sé grazie ad uno di questi, che ha chiamato Illusion of the body, che è poi l'oggetto di questo post.
L'idea di partenza è, come molte buone idee, estremamente semplice: si prende un certo numero di modelli, li si piazza davanti uno sfondo privo di distrazioni, li si spoglia e li si fotografa.
Due volte.
Nella prima posa, al modello (o alla modella) viene chiesto di assumere la loro posa migliore: di esaltare, a seconda dei casi, la propria mascolinità o la propria sensualità. Gli è stato chiesto di sentirsi belli, attraenti, sicuri di sé. Come se stessero per andare a conquistare il mondo intero tutti da soli.
E poi, il secondo scatto. Stessa angolazione, stesso sfondo, stessa illuminazione.
Stesso nudo impietoso. Ma stavolta, è stato ordinato ai modelli di sgonfiarsi di tutta la loro autostima. Di automortificarsi, di sentirsi delle nullità.
I risultati li vedete in questo post, ed è esattamente il messaggio che la Hagen voleva lanciare: il nostro aspetto esteriore è (anche) figlio del nostro atteggiamento. Quanta più sicurezza riusciamo a infondere in noi stessi, tanto più appariremo belli, vincenti, sexy.

Per chi se lo stesse chiedendo: il progetto risale a un paio d'anni fa, ma a me è capitato sotto gli occhi solo in questi giorni di calma agostiana, quindi ve lo segnalo ora.
Magari seguendo il Tumblr di Gracie, come faccio io, troverete altri progetti che solleticano la vostra curiosità, oppure li userete per svilupparne uno tutto vostro.
Comunque sia, non sarà una lettura priva di interesse.

lunedì 22 agosto 2016

Gatti, le vere rockstar del pianeta.


I gatti sono tra le specie più particolari della Terra. A parte acciuffare ogni tanto qualche topo degno della loro attenzione, non sono animali particolarmente utili al genere umano, eppure sono tra i più amati in assoluto. Chi di voi frequenta Facebook, saprà bene che, quanto a numero di like, sono gli unici in grado di rivaleggiare con le foto di ragazze pettorute che si spingono in alto le tette durante i selfie, quindi non sottovalutateli.

La loro potenza comunicativa è stata celebrata, tra gli altri, da Alfra Martini che nel suo tumblr The Kitten Covers ha raccolto la più completa gallery di cover famose di album musicali rivisitate in chiave felina... queste che vi propongo sono solo quelle che mi sono piaciute di più, ma scommetto che se cliccate sul link, ne troverete parecchie altre che vi strapperanno un sorriso.

venerdì 19 agosto 2016

Homeland, Cory Doctrow.


Homeland, di Cory Doctrow (1988)
Editore: Multiplayer Edizioni
Pagine: 369
Prezzo: 14,90 euro

Homeland  è — generalmente — venduto come letteratura per giovani, ed è perfettamente possibile che qualche libraio frettoloso lo collochi nell'orrido scaffale young adult.
Il che ci potrà anche stare.
Il fatto è che Homeland è perfettamente godibile anche da un pubblico adulto (e anche da chi non ha letto, nonostante i numerosi rimandi presenti, il romanzo che l'ha preceduto, Little Brother).
È vero, il protagonista, che narra in prima persona, è un diciannovenne. E spesso si rivolge al lettore con un fare piuttosto confidenziale, ma questo non cambia la sostanza del romanzo, che, a volerlo guardare da una certa angolazione, preferisce essere più un'opera divulgativa che di fantasia, nel suo raccontare e spiegare (in termini del tutto accessibili) certi meccanismi occulti dell'informatica (e non solo di quella) applicati al controllo delle masse.
Cory Doctrow (canadese classe 1971, scrittore, giornalista e blogger, ha questa facciona simpatica QUI) compie continue e dettagliate incursioni nel quotidiano e nella cronaca recente, mostrando di conoscere la materia e contemporaneamente il modo di parlare a un teenager senza annoiarlo.


Probabilmente, Marcus (il protagonista) è fin troppo più sveglio della media dei suoi coetanei (di certo di quelli italiani), ha un vocabolario sospetto per uno della sua età, non eccelle in personalità ma è guidato da un senso etico altissimo e possiede —ancora— ben salde quelle convinzioni di giustizia, uguaglianza e libertà che la società digitale dovrebbe favorire ed elevare all'ennesima potenza ma che invece vengono mortificate, disilluse e rovesciate proprio dai nuovi, potentissimi strumenti tecnologici perfettamente a portata di ricchi, corrotti e potenti (Doctorow  si è dichiaratamente ispirato alla figura di Aaron Swartz, giovane programmatore e attivista morto nel 2013).
Quelle stesse convinzioni che una volta avevamo anche noi, e che col tempo si sono sempre più sbiadite e ammaccate dalle intemperie della vita reale, via via ad occupare posti su scaffali sempre più alti delle nostre esistenze finché le manifestazioni di protesta e l'attivismo li abbiamo definitivamente lasciati a qualcun altro... magari qualcuno che non dovesse preoccuparsi di robe come far quadrare il bilancio mensile e che l'indomani non dovesse alzarsi presto per andare al lavoro (o a cercarne uno).

Tuttavia, anche Marcus ha i suoi bei problemi, roba con cui nessuno di voi vorrebbe, io credo, fare cambio con i suoi, e questo serve a renderlo più umano e credibile, anche se il romanzo finisce nell'essere più interessante nelle parti in cui accade qualcosa che non in quelle dove il protagonista fa o dice qualcosa.
In altre parole, funziona meglio dove Doctrow racconta e illustra e spiega (pur se usando la voce di Marcus) piuttosto che descrivendo la sua vita privata e la sua storia con Ange (ovviamente, questa impressione potrebbe essere capovolta letta con gli occhi di un teenager, ma ne dubito perché un romanzo di Doctrow non si sceglie a caso tra la letteratura young adult).


Riassumendo, la storia alla base non è particolarmente potente o originale, ma Doctrow è in gamba nelle descrizioni, dettagliato senza essere noioso, preciso senza essere pedante, ed evocativo il giusto, quasi un Gibson per ragazzi.
Per contro, i dialoghi sono poco sopra la media, il ritmo è discontinuo ma ci sono almeno un paio di capitoli molto ben scritti che forniscono carburante per arrivare al finale, leggermente sottotono (ma nobilitato da una postfazione di Jacob Appelbaum, fondatore di Wikipedia).
Alcuni passaggi sono illuminanti (tutta la faccenda dei detrattori pilotati sui social, per esempio), altri praticamente sono articoli di cronaca romanzati quel tanto che basta per evitare una denuncia.
Andrebbe letto anche solo per farsi un'idea più aggiornata su alcuni mutamenti nella nostra società e, perché no, per rispolverare quei cari, vecchi ideali di gioventù.


Una nota di merito all'edizione italiana, con una copertina stampata in ottima carta gommata e un'illustrazione assai migliore di quella originale.

E venne il giorno dei Superbook.

Sono soddisfatto del mio iPad.
Ne faccio un uso molto più intenso dello smartphone, principalmente per motivi legati alla grandezza dello schermo (in fondo, cos'è un iPad se non un iPhone gigante che non telefona ma può fare tutto il resto e anche di più?), e per me, esserino telefonofobico, va benissimo così: non mi infastidisce portarmi appresso un oggetto grande come un quaderno e pesante come un blocco da disegno, da tirare fuori ogni volta che ho bisogno di connettermi a Internet, ho voglia di cazzeggiare su Facebook, o voglio vedere un film o mostrare il mio portfolio in giro o un altro uso qualsiasi. Il suo schermo retina è davvero magnifico e vale ogni soldo che l'ho pagato.
Ne sono così soddisfatto, che non ho assolutamente in programma di sostituirlo.
E, inizio a sospettare, è così anche per tanta altra gente.

Il mercato dei tablet (Apple compresa) è in calo ovunque. Da una parte è colpa del successo dei phablet, cioè quegli smartphone con lo schermo così grosso da essere, di fatto, dei tablet in miniatura però con un modulo telefonico... dall'altra del banale fatto che, una volta realizzato che molte delle cose che un PC può fare l'uomo medio le può fare anche con un tablet (pur se con qualche grossa e ovvia limitazione), in moltissimi sono corsi a comprarne uno, saturando il mercato nel giro di due o tre anni.

In altre parole, ora tutti o quasi hanno un tablet, e visto che il solo margine di miglioramento per la maggior parte di questi dispositivi è il solito fattore "più" (più sottili, più leggeri, più veloci eccetera eccetera), che il mercato iniziasse a stagnare non dovrebbe essere una sorpresa per nessuno (e di certo non lo è stata per Apple, che ha ben pensato di diversificare il suo iPad proponendone una versione "pro" con schermo più grande e con impieghi più ambiziosi che non quelli di un iPhone con gli steroidi).

Quindi, cosa ci aspetta dietro l'angolo?

È difficile prevedere l'andamento di queste cose, ma io un'idea ce l'ho: si chiama Superbook, ed è un progetto presentato da Andromium la scorsa primavera. Se il nome Andromium vi suona familiare, è perché avrete sentito parlare di Androimium OS, un'app che quando decidete di utilizzare lo smartphone con un display esterno con tastiera e mouse "trasforma" Android in un sistema operativo desktop con una barra delle applicazioni, un desktop e un menù di avvio.
Beh, Superbook è figlio esattamente di quell'idea: esteticamente, sembra un normale laptop, col suo schermo HD, la tastiera fisica, il touchpad e la batteria.

Solo che dentro non c'è scheda logica, non c'è hard disk, non c'è RAM né niente. Il "cervello" è il vostro smartphone: attaccatelo attraverso la presa USB e otterrete un computer portatile col processore ed il sistema operativo del vostro telefono. Un'app rileva automaticamente che i due dispositivi sono collegati e adatta la vostra interfaccia di Android rendendola più simile a Windows (o ad un altro sistema operativo desktop), e da quel momento potete usare tutte le applicazioni che avete installate sullo smartphone su una piattaforma notebook-like.
Per chi ha buona memoria, anni fa Motorola propose QUESTO... che, per un un motivo o per l'altro, forse semplicemente in troppo anticipo sui tempi, non ha riscosso successo ed è stato dimenticato.


Superbook ha un display TN da 11.6 pollici full HD (1920 x 1080 pixel), un trackpad multi-touch, una tastiera QWERTY con tasti di navigazione per Android e una batteria da dieci ore di autonomia (che può anche ricaricare il vostro smartphone quando è collegato). Le porte per il collegamento sono delle micro USB OTG e USB-C. Gli smartphone collegabili a Superbook devono avere installato Android 5.0 o superiore, avere almeno 1,5 GB di RAM e 25 megabyte di spazio libero.
I tipi di Andromium hanno già mostrato dei prototipi funzionanti, e la campagna di crowdfunding ha già superato la bella sommetta di due milioni e mezzo di dollari... il che significa che i primi Superbook verranno spediti già a gennaio alla modica somma di 99 dollari.
Altri si getteranno nel solco di Andromium, proponendo le loro versioni per "laptopizzare" i milioni di cellulari Android esistenti? Non lo so, ma è una possibilità concreta.

E Apple? Beh, dopotutto ha introdotto sugli iPad (senza troppo clamore) una robetta chiamata Smart Connector, che se venisse adottata sui prossimi iPhone potrebbe servire esattamente a questo, e potrebbero dire: "Eh, noi ci avevamo già pensato da un pezzo". O magari no.
Insomma, sono curioso di assistere agli sviluppi.

martedì 16 agosto 2016

Tk-436 - A stormtrooper story.


Ogni anno Lucasfilm organizza un contest dedicato ai cortometraggi amatoriali ispirati all'universo di Star Wars (e, a margine, trovo fantastico che dove altri – Paramount col suo Star Trek, ad esempio, ma anche Marvel non ci scherza troppo – scoraggino in ogni modo i fans a realizzare opere autoprodotte, Lucasfilm al contrario incentivi questa pratica)... e quando ho visto il vincitore di quest'anno, dodici minuti di montato che scorrono via come acqua fresca, ne volevo ancora.

Tk-436 - A stormtrooper story, diretto da Samtubia e Samgoma Edwards, non si discosta da altre opere a tema bellico (Star Wars qui è solo una contestualizzazione di un filone ben definito) ed è girato con pochi mezzi, ma è notevolissimo come regia, montaggio, fotografia, soundtrack, color correction, e se non una visione imprenscindibile (che siate o meno appassionati di Star Wars), è certo del tempo ben speso.
Cliccate play e godetevelo nella sua versione integrale.

NB Il posterino in apertura l'ho messo insieme io in fretta per questo post, e non è nulla di ufficiale.

domenica 14 agosto 2016

Quello che avrei voluto fosse Equals.


Quello che avrei voluto fosse Equals:
- il film a basso/medio budget, poco o zero pubblicizzato, che la distribuzione ti fa arrivare di soppiatto nelle sale in pieno agosto e che ti svolta la serata, consegnandomi un piccolo cult di quelli che poi ti autocompiaci di avere scoperto;

- il film che, strizzando (e parecchio, a cominciare dal titolo) l'occhio al magnifico Equilibrium di Kurt Wimmer, ne vuole essere un omaggio consapevole e aggiornato, pur discostandosene abbastanza per non essere considerato un remake;

- il film che, sotto la supervisione di "papà" Ridley Scott (il film esce sotto la sua egidia, anche se non vi è dato alcun risalto) ripropone un'estetica in bilico tra le utopie degli anni cinquanta e le distopie degli anni novanta ma introducendo anche qualcosa di inedito e di rimarchevole.

Quello che effettivamente è stato Equals:
- un film a basso/medio budget che, per nessunissimo motivo, si farà ricordare, tanto è piatto, monocorde, prevedibile e soporifero.

- un film che, a iniziare dai due protagonisti (il Nicholas Hoult di X-Men e la Kristine Stewart di Twlight) cerca di strizzare l'occhio a un pubblico appena post-adolescente, lo stesso che ha premiato al botteghino filoni come Divergent e ne cerca ancora in produzioni come questa.

- un film che mette a segno un paio di colpi sotto la voce "colonna sonora" (Bach e Chopin sono scelte non nuovissime ma efficaci) e "scenografie" (gli spazi iperfunzionali di Tadao Ando filmati in Giappone e le interfacce minimaliste che appaiono qua e là funzionano alla grande), ma che è carente sotto qualsiasi altro punto di vista.


In definitiva, io che dall'adolescenza e dalle sue storie d'amore che travalicano divieti e ostracismi sociali ne sono uscito fuori da un bel pezzo, mi sono annoiato a morte. Forse un pubblico più "vergine" a certe tematiche e magari anche di opere come, oltre il già citato Equilibrium, 1984, THX1138 o La Decima Vittima lo apprezzerà di più.